La véritable influence de l’aéro

Un vélo aérodynamique et des vêtements seront-ils utiles si je ne roule pas aussi vite que les pros ?

Réponse courte : oui. Plus vous conduisez lentement, plus il faudra de temps pour terminer un parcours. Cela signifie que vous disposez de plus de temps pour accumuler des économies aérodynamiques.

De plus, l'avantage d'un vélo aérodynamique est souvent plus grand par vent latéral en raison de « l'effet de voile » propulsif : plus vous roulez lentement, plus les vents latéraux affectent votre aérodynamisme.

Mis à part les leçons de sciences, voyons comment ces concepts fonctionnent dans le monde réel. Les cyclistes de Trek ont ​​effectué des simulations d'un parcours avec deux options de vélo : une avec des formes de tubes ronds et une avec un design aérodynamique agressif. Le reste des conditions était aussi identique que possible. Pour tenir compte des différents niveaux de condition physique, des simulations ont été effectuées pour une plage de puissance moyenne de 110 watts à 300 watts. Enfin, les simulations ont été réalisées avec deux niveaux de vent : pas de vent et un vent moyen de 11km/h.

Dans le premier graphique, il est clair que plus le cycliste est lent, plus il gagne du temps absolu. En effet, leur temps de conduite total est plus long, ce qui leur donne plus de temps pour accumuler des économies aérodynamiques.

Le deuxième graphique montre combien de secondes un cycliste gagne avec un vélo aérodynamique pour chaque heure qu'il aurait roulée avec un vélo non aérodynamique. Ces résultats sont assez cohérents : quelle que soit la vitesse à laquelle vous conduisez, le pourcentage d’économies reste stable.

Lorsqu'il s'agit d'une journée calme et sans vent, les gains aérodynamiques (calculés en secondes par heure) augmentent avec la vitesse du cycliste, car l'aérodynamisme représente une plus grande partie de la force qu'un cycliste doit surmonter. Mais lorsque l'on prend en compte le vent, c'est l'inverse qui se produit : l'amélioration en secondes par heure augmente à mesure que le cycliste ralentit. En effet, le vent augmente le temps qu'un cycliste plus lent passera par vent latéral, ce qui rend les avantages d'un vélo aérodynamique encore plus forts.

Cela n'a-t-il pas d'importance si vous roulez derrière quelqu'un avec un vélo aérodynamique ?

Rouler derrière quelqu'un est une excellente tactique pour gagner quelques secondes sur votre record personnel sur des trajets de n'importe quelle distance. Lorsque vous roulez près d'un autre cycliste, les forces de traînée peuvent être 30 à 50 % inférieures à celles lorsque vous roulez seul. Mais cela annule-t-il l'avantage que vous avez acquis avec votre nouveau vélo aérodynamique ?

Non! Des études de conception ont été menées pour le Trek Pro Team dans le vélodrome (la soufflerie) avec la dynamique des fluides computationnelle et sur route - et les résultats montrent qu'un vélo aérodynamique conserve la plupart de ses avantages même dans le sillage d'un cycliste.

Voici l'essentiel : même si vous n'êtes pas un professionnel, l'aérodynamisme compte. Un vélo aérodynamique et un équipement peuvent vous aider à rouler plus loin et plus vite. Et bien sûr, ça a l'air cool ! Plus vous êtes assis sur votre vélo, plus nous sommes heureux – et plus vous le serez.

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